EIP是如何产生和发展的?

EIP是目前业界提得比较多的概念,而且和知识管理关系非常密切,经常“结伴随行”。

  EIP是如何产生的?

“我们在网站建设上投入了巨额资金,可我们并不知道何时能够看到回报。”

“我们总是找不到所需要的信息,怎么办?”

“企业里的信息系统越来越多,我已经不知道到哪里去找所需要的信息了”

这些都是来自企业的CIO们真实的声音,你知道他们都在说什么吗?没错,企业信息门户。

1998 年11月,美国美林公司(MERRIL LYNCH)发表了一份题为“超越YAHOO!企业信息门户已经上路”研究报告,在美国企业界引起了巨大反响。该报告估计,1998年全球EIP市场已达 44亿美元,2002年将达148亿美元。另外,据Gartner Group市场研究调查中心预测,2003年,60%的财富500家大公司会导入企业信息门户。

但是,并不是所有人都同意美林的观点,有人认为:EIP就是Dot.Com,是新瓶装老酒,不过就是企业建站而已。还有人很迷茫,不知道企业信息门户(EIP)与Yahoo、Sina等传统的门户网站或者企业所建的对外宣传和发布信息的网站有什么区别。这些争论和迷茫至少说明一点:是到我们关注EIP的时候了。

EIP的诞生与企业信息化的发展过程之间有什么内在的联系?企业信息化是由系统集成到应用集成、信息集成、社会集成的过程,贯穿在这个过程中的一个事实是:人们对于信息的集成程度要求越来越高,对于信息获取的便利要求也越来越高。现在,我们经常谈论协同商务,所谓协同商务,也就是要创造一个虚拟的商业链,在这条链中,企业员工、合作伙伴和顾客等不同角色可以进行动态的合作。而这里协同和合作则有依赖于信息的流畅和各主体获取信息的便利。但是在现实的企业信息化过程中,我们经常会遇到以下的问题:

企业雇员之间、与合作伙伴和顾客之间都需要多种形式的信息交流,如何以最简单的方式向内部和外部提供信息?

* 公司不同的部门和众多的雇员拥有大量的数据,如何知道他们的数据的不同特点并将合适的信息提供给最需要的人?

* 怎样把企业的客户和partner集成到企业的网络资源中来?

* 面对形形色色的知识资源,怎样使得你的员工有效寻找和利用这些资源?

如何解决信息获取的难题,让适当的人(Who)在适当的时间(when)获取适当的信息(What)?人们这个方面作了很多探索。企业信息门户也就是在这样的背景下应运而生的,它要让人们在获取特定的数据时不用再进入众多的IT系统,经由“门户”就可以获取这些信息。

  EIP的发展历程

在初始阶段,门户实际上就是一些静态的网页,企业将相关的信息发布在这些网页上;在此基础上,人们又将企业中可以为大家共享的文档集成进来,并增加了高级的搜索功能,这在一定程度上实现了内容管理的功能;随后,一些工作流、Email、人力资源管理、后勤管理的功能被纳入到EIP中,使得EIP逐渐发展为企业运营的平台,在这个阶段EIP的概念逐渐成型,其功能也比较完善了;但是,随着业务应用系统的增多,如ERP、CRM、SCM等,人们希望能够透过信息门户获取其中的信息。于是,EIP又逐渐成为与这些业务系统进行交互的平台,再加上一些高级的个性化功能,此时的EIP已经逐渐成为完善的门户了。

根据上述分析,我们可以将EIP定义为:EIP是一个将企业的所有应用和数据集成到一个信息管理平台之上,并以统一的用户界面提供给用户,使企业可以快速地建立企业对企业和企业对内部员工的信息门户。它使企业能够释放存储在内部和外部的各种信息,使企业员工、客户、供应商和合作伙伴能够从单一的渠道访问其所须要的个人化信息。

该定义强调以下几点:首先,EIP是企业信息系统的应用框架,它通过及时地向用户提供准确的信息优化企业运作和提高生产力;其次,EIP提供一个单一的访问入口,反映出企业信息管理中的一个根本转变:即从一系列独立的内部和外部作业到对各种信息有条理的集成;第三,企业信息门户着重于与企业现成的商业系统进行无缝的集成、基于角色的内容组织、实现最终用户的个性化,并且基于预定义模板进行信息传递。

EIP究竟有什么样的特征?

如果要考察一下目前的市场,会发现很多产商都声称自己能够提供Portal产品,但功能却相去甚远。为了更清晰的了解EIP究竟是什么,让我们来看看EIP究竟有什么样的特征:

* 统一的信息访问渠道:通过将内部和外部各种相对分散独立的信息组成一个统一的整体,使用户能够通过统一的渠道访问其所需的信息。

* 不间断的服务:通过网络和安全可靠的机制使用户在任何时间任何地点都可以访问企业的信息和应用,这就要求EIP必须是基于Web的。

* 强大的内容管理能力:EIP支持几乎各种结构化和非结构化的数据,能识别多种关系型和OLAP数据库中的数据,并可以搜索和处理各种格式的文档。

* 个性化的应用服务:信息门户的数据和应用可以根据每一个人的要求来设置和提供,定制出个性化的应用门户,每个人根据自身角色不同和安全级别的不同,都可以看到不同的信息,同时增强了对顾客的亲和力和吸引力。

* 与现有系统的集成:可以在一定程度上将企业现有的数据和应用无缝地集成到一起,无需重新开发,保护了原有的投资。

* 安全可靠的保障:通过安全机制保证数据的机密性及完整性,保障企业业务的正常运转。EIP可以提供的安全机制包括认证、角色分配、用户和组的特权、用户操作监督,与专门的B2B安全服务器建立安全通道等。EIP的安全机制可以适用于金融行业、司法系统及企业之间的业务。

* 协作及共享:允许使用者存取或提供信息给特定的个人或群组。内部员工可以通过EIP系统分享信息;而客户、供货商及合作伙伴也可以通过企业间网络达到信息共享的目的。