食品行业尤其是食品流通行业的信息化

一提到“食品”,大家都知道这是一个关系到“民生、民计”的产业,它不仅关系到百姓的切身利益,而且也与每个人的身心健康紧密相联。如果我们平时用心留意就会发现,差不多所有的食品销售商都会打着“薄利多销”的旗帜来吸引顾客。这些食品零售商的最大杀手锏就是“用尽可能低的价格卖出尽可能多的商品”,并通过最大限度的降低成本达到击败对手的目的。因此,如何实现这一目标,通过什么方式、手段实现?则是众多食品流通商最为关心的问题。

答案落在了如何降低成本、提高成本转化利润的周转率上。目睹众多食品零售巨头的成功,无一不给我们同样的启示,加快流通过程的规模化、标准化、信息化,减少中间的产品流通环节,是解决上述问题的关键。我们知道国际零售业巨头之首的沃尔玛,同样以低价招徕顾客,在它背后有着专业的全球卫星配送信息中心,以此作为其坚强的后盾。相对国内本土的食品流通企业,他们的实力远远在沃尔玛之下,我无意贬低国内的企业,但这是事实。食品产业是一个庞大的产业,在信息化程度如此发达的今天仍然存在着很多亟待解决的问题。

企业竞争力:“渠道”唱重头戏

包括食品行业在内的众多行业的资源,其要素主要有三个:品牌资源、渠道资源、人力资源。而食品行业随着市场竞争激烈和品牌差异的缩小,导致了品牌资源的优势并不明显。而一个企业,要塑造一个知名品牌不仅需要广告经费的大笔投入,时间上积累也不可或缺,因此短时间内单靠品牌很难独立为企业支撑起市场、为产品打开销路。而这种情况下,渠道和人力资源就成为了企业赖以生存的关键资源,渠道是产品的直接客户,只有通过渠道,企业的产品才能铺向市场让消费者买到;而人力资源对于每个行业的企业几乎都是同等重要的,特别是业务人员,他们是维护渠道、拓展客户、拉动销量、创造利润的直接力量。

因此,无论是为了降低成本空间,还是体现企业关键优势资源,都由企业生产转移到外部。而供应链的管理战略具有反应敏捷、利益协调一致、适应性强的特点,它对于企业协调管理外部组织和业务的能力起到重要的作用。

食品流通业的信息化特质

1、生产成本VS流通成本

食品行业整个链条的渠道是一个呈喇叭放射状的结构,上游原材料提供商和中间生产过程的渠道供应都比较简单,但下游分销商则繁杂,而且越是接近消费者的渠道层级、数量越是庞大。分销渠道的复杂及难控性不仅增加了经营风险,同时使管理的难度扩大,并导致企业资金、时间、机会和信息成本的高投入与低回报。因此,有效地控制食品企业销售流通成本,胜于对产品生产成本的控制,对于食品这个“大流通”的行业,只有抓住了产品的销售渠道、流通环节,才抓住了企业的利润命脉。

然而在国内食品业快速发展的同时,仍有许多企业无法摆脱高成本、低利润的尴尬。有数据显示,食品的流通成本占据食品交易价的至少三分之一,这还不包括对保鲜需求极高的、在途中腐蚀变质的情况。另外,食品企业对市场把握不准、计划频繁调整、渠道渗透不到位、产品补货不及时、横向协调不畅等都是食品流通业存在的诸多弊病。

因此,要解决以上问题必须采用现代化的管理手段,建立一套完整的供应链体系,及时了解各级分销商的销售与库存情况,对食品在流通中进行实时跟踪,这不仅有利于资金的周转,而且有利于流通过程的成本控制。

2、信息化是食品安全的需求

俗话说“病从口入”,食品从生产到流通到消费者手中,存在着多重的危险,对食品安全带来了巨大的挑战。暂且抛开食品生产商不提,它们有国家工商局、卫生监督检查局监管,有QS质量安全认证、食品生产许可证等作为进入门槛,我们暂认为生产出来的产品都是合格的放心食品。也不提消费者将食品买回后放了多长时间才食用,这是消费者个人饮食习惯我们也无从干预。只说食品从生产出来到消费者手中这一中间的流通环节,其确对食品安全构成了非常大的隐患。

现在有的地方政府都认识到了问题的严重性,并以信息化推进食品流通监管工程,通过信息系统记载食品流通过程各个环节的交易数据,实时监控食品流动方向。同时生成统计分析报表,为政府和企业决策提供依据;并定期发布食品安全信息,为消费者提供信息查询服务,引导市民消费健康放心食品。

3、低信息化成本

食品行业本身是个薄利的行业,销售商不做到一定规模难以形成规模经济,据统计,规模以下的经销商占经销商总量的80%以上,论数量,大部分销售商的经费是有限的,而开发个软件动辄上百万,少得也数十万。单软件成本就让众多经销商咂舌,且不论硬件设备不完善,需要购置基础设备的情况。

另外,由于食品种类繁杂,管理啤酒的与管理副食品的软件在功能上相去甚远,所以食品流通行业还没有一个通用的软件。在食品流通行业的信息化道路上,还是印证了那句话:以最小的支出成本获得最大的收益。低信息化成本,才是构建食品流通行业信息化的出路。

企业的信息化困境:进退难求舍

以国内一家大型啤酒制造企业为例,其在华南区域的经销商就有两、三千个,主要分布在广东、广西、湖南等地,不同省之间甚至同一省的经销商之间的差距都是相当大的。大型的经销商年营业额可达几个亿,而小型的经销商则规模很小,他们数量多而且不好管理。从营业额上,大型经销商占华南区域总营业额的70%;从数量上,大型经销商占经销商总数的比例是个个位数。总体来讲,在这些经销商中,大部分的商家还远远达不到信息化的程度,相当一部分的经销商,除了拥有国家指定的税务系统外,他们在产品流通方面的管理手段还不能达到信息化的要求。

食品行业是个“小生产大流通”的行业,从成品到销售终端之间的环节繁多,分销网络十分复杂,这就造成了不必要的成本浪费。食品从业人员对食品物流及供应链管理认识的不足,也造成了食品零售价格居高不下。因此,如何有效地控制物流成本、降低食品在运输过程中的损耗率,成了食品物流行业的首要问题。对于为这家啤酒企业提供销售的各级经销商来说,在管理方面或多或少都存在着一定程度的不足,主要表现为:无计划地采购,造成库存积压;仓库管理粗放,商品过期、损耗现象严重;手工订单、帐款等单据难以管理和统计;难以精确控制商品发货,晚点、出错情况时有发生。因此,利用信息化工具进行有效的内外部管理,已经成为中小经销型企业安身立业的头等要事。

但大部分中小型经销商,或是因为意识的淡薄,或是因为IT门槛太高,并没有对信息化的建设给予太多的关注。一位华南区的经销商,坦露了企业不愿上信息化项目的心声:“我们做这一行好多年了,从进货、库存到销售,几个业务员、几部电话、传真机,就够了。我觉得这样挺顺手的,业务量也比较稳定,信息化再好,说得天花乱坠我们不需要,也是浪费。”像这样与这位华南经销商有同感的人不在少数,因为他们的思想意识淡薄,企业一直在同一个规模上运作。

上海一家著名的供应链平台提供商的一位负责人,告诉记者:“还有很多不愿上信息系统的经销商都是出于成本考虑的,一套完整的信息系统,需要硬件基础设备,主要是电脑、服务器的支出,还需要配套的软件,包括管理软件、数据库等,另外还要对系统专门配一个维护人员,IT人员的流动性又大,综合多方面的因素,经销商们不情愿迈出这一步,以减少不必要的开支和麻烦。”这无疑增加了经销商踏入信息化大门的门槛。

另辟蹊径:平台租用

没有行业通用软件、开发费用昂贵的情况下,采取供应链平台租用的方式是当前可行的办法。首先,这种方式平台的进入和退出成本较低,食品企业无需前期的服务器等网络存储设备的成本投入,使IT建设的前期投入成本为零,这种租用方式会按照日常的使用业务流量付费。其次,分销商不需要承担投资风险和管理风险,也不用派专门的IT人员维护软、硬件设备,减免了不必要的开支。

有研究资料表明,自建系统平台费用较高,硬件方面,机房面积的规划、网络安全及存储设备、电力的供应、机房的维护等费用都投入较高;软件方面,包括服务器数据备份、系统软件和增值服务平台建设等成本费用也是重要的支出,如果将系统平台自建改为外包,那么以上软、硬件的成本都可以节约不少投资。当系统搭建后,从供应商到各级批发商,供应链的所有角色都连接到平台,在平台上协同完成所有业务流和信息流的交互。

另打一个比方,退一万步,如果租用的这个平台使用了一段时间没有效果或者遭遇到了失败,那么也不会给企业带来致命的、严重的损失。S公司的负责人将提供这种服务的模式形象地比喻为“自来水”,他说:“因为是一种平台租用的模式,就如自来水一样,打开就交钱,不用就不交钱。”

这种模式,我们更多的时候称之为:ASP。在国内,飞利浦、卡夫、上海大众、泸州老窖等诸多跨国公司和国内企业已经探索并成功的运用了这种模式。