从供应链的发展历史看信息化的作用

供应链是对物流、资金流和信息流的控制,有效的供应链管理,也就是对这三条流的有效管理,使其互为助力,进而提升供应链绩效。

从人类社会第一次以物易物的交易伊始,供应链即初现端倪。只是当时的供需结构简单,只能算是萌芽状态,直到大规模贸易的出现,供应链才真正出现。

从古到今,我把供应链的发展分为三个阶段。

第一阶段是古代供应链时期,以中国的古丝绸之路和欧洲的大航海为代表。这一时期的社会生产力普遍低下(手工作坊,难以规模化生产),物流能力差(畜力为主,运输周期长,运输量少),信息传播困难(路人间口耳相传,辅以信鸽、驿站传递等方式),供需双方存在巨大的信息差,无法有效的组织供应和需求的同步,交易风险大,商品有时奇货可居,有时又无人问津。所以古代供应链时期,由于信息流动性和准确性差,是没有供应链管理的。

第二阶段是近代供应链时期,以欧洲工业革命为代表,社会生产从手工作坊向大机器生产转变,生产力极大提高,同时出现了火车、蒸汽轮船等更高效的物流工具,固定路线的邮件传输方式使信息传播速度和可靠性大为提高。到19世纪30年代,电报技术的出现,信息传播速度更是实现了一个飞跃。

近代供应链,依赖物流能力和远距离通讯能力的大幅度提升,企业主要关注于生产能力的提高和新市场的占领,供应链管理需求并不迫切。并且由于缺乏有效的信息组织手段,只能对局部供需关系进行初步的人工管理,难以形成真正意义上的供应链管理。

第三阶段是现代供应链时期,依赖于计算机技术发展和互联网普及,企业制造能力和生产控制能力再次实现飞跃,供应链企业之间地理上的距离也被极大的消除,供需协同,以及更进一步的制造协同已成为供应链的特点,全球化的大生产时代已经到来。

现代供应链由于信息传递方式的变化,促使供应链结构和关系也随之变化,供应链过程中的物流结构更趋复杂,信息流内容也随之越来越复杂,这都使得企业对供应链的管理成为迫切需求。而当前的信息技术能力,也使供应链管理成为可能。

现代供应链管理很重要的一环,就是利用信息技术,对供应链信息流进行有效的组织管理,进而组织引导物流和资金流的运转,使供应链过程流程化和标准化。同时不断优化和改进供应链整体结构,使其进一步契合企业当期业务现状。

企业供应链管理体系中的信息化系统,即是提供企业进行物流和信息流组织管理的工具和平台。